Scherpschutter beschermt kuddes neushoorns en olifanten tegen stropers

Laten we deze held overladen met een stortvloed aan hartjes!

Damien Mander is een persoon die het verdient om even in het zonnetje gezet te worden. Volgens ons is hij namelijk een echte held. De Australische man was een ervaren soldaat. Eerst was hij duiker en daarna scherpschutter. Hij ging op verschillende missies in het buitenland en was ook in de oorlog in Irak. Damien heeft ook een groot hart voor dieren en hij was zich maar al te goed bewust van de vreselijke gevolgen van de stroperij.

Scherpschutter beschermt kuddes neushoorns en olifanten tegen stropers

Toen hij op reis was in Afrika zag hij met zijn eigen ogen hoe dieren werden neergeschoten. Dat zou zijn leven voorgoed veranderen.

View this post on Instagram

The toughest journeys are the least pursued ones, but they are the most rewarding. A comfortable life is a dangerous life, and I highly advise against it. Out there, amongst it all, awaits an unbiased and blank canvas. A path that is yet to be carved. A life that is yet to be lived. A story waiting to be written. To walk a beaten track is to follow in familiar footsteps. At some point, if you want to search for something undiscovered, that safe, easy to follow path has to be abandoned. And then shit gets real. Then life really starts. – – Many grey hairs ago… In a galaxy far, far away, September 11 changed the world for a lot of people. It changed the world for me. As a response, the Australian government formed Tactical Assault Group-East (TAG-E). A special operations, direct action and hostage recovery unit. After enduring the mental torture of selection, I came across to TAG-E from the Navy into Water Platoon. I’d been there only two days before being told I was being sent to sniper school. Talk about a fish (Navy Diver) out of water. The Army lads beat me into shape pretty quickly in what I’d say would be the most extreme learning curve I’ve ever encountered.- – Special operations gave me the qualifications I needed to head to Iraq as a private contractor. Iraq gave me the money, life lessons and desperation needed to set up the IAPF. IAPF gave me the purpose I needed to be all I could dream to be in life. – – We all have a path waiting to be carved. And no one will do it for us. If they try – run. Only you can cut your own path. Anything handed to you is a disservice. – – #ClearanceDiver #IAPF #AntiPoaching #Purpose #Vegan #PlantBased #Nature #Sniper #SpecialOperations #Dream #Animals

A post shared by Damien Mander (@damien_mander) on

Aan LADBible onthulde hij dat het werk van de rangers hem inspireerde en hem deed nadenken over zijn eigen leven.

View this post on Instagram

Two operations net 9 arrests over the past 24 hours. Acting on information obtained by #IAPF’s #Akashinga team in the Lower Zambezi Valley, Zimbabwe Parks and Wildlife Management Authority (ZPWMA) and Police from Makuti Police Station raided the staff barracks of the local Ministry of Roads Department. There, illegal bush meat was seized and 5 male suspects, aged between 21 and 60, were arrested and handed over to the Minerals Flora and Fauna Unit (MFFU) at Kariba. Around the same time, three suspects were arrested while trying to sell a zebra and serval skin in Karoi to undercover operatives. The three suspects who were arrested in a joint operation with Karoi’s Criminal Investigations Department (CID) lead officials to a fourth suspect who is responsible for the heavy caliber rifle that was used for the killings. The four were remanded in custody to appear in court. Arresting people is certainly not the fun part of the job, especially when we are too late to save an animal. However, there has been a sharp downturn in poaching activities and the relentless persistence by our teams is making it harder and harder to for poachers to operate. Thank you for the support we continue to get from all of you out there. Please help us continue by donating at www.iapf.org #IAPF #Elephant #Conservation #Zimbabwe #AntiPoaching #Poaching #WildlifeCrime #Ivory #LowerZambezi #Africa #CounterPoaching #Endangered #Akashinga @int.anti.poaching.foundation

A post shared by Damien Mander (@damien_mander) on

Zo ontwikkelde hij een nieuwe roeping in zijn leven: het beschermen van dieren. Daarom richtte hij de International Anti-Poaching Foundation (AIFP) op en bindt hij dagelijks de strijd aan tegen de stroperij.

Hij leert de parkwachters verschillende vaardigheden die hij kent als soldaat. Ook investeerde hij zijn eigen spaargeld in de opleiding van de rangers. Zijn grote doel is het beschermen van de dieren met de hulp van de lokale bevolking. Dat was iets dat hij geleerd had in Irak: de plaatselijke bevolking bij de goede zaak betrekken.

Damien en zijn team beschermen kuddes neushoorns en olifanten in onder meer het National Kruger Park in Zuid-Afrika. Daar leeft bijvoorbeeld een derde van de wereldwijde populatie neushoorns. De Australiër schat dat zijn team zorgde voor een daling van 90 procent in de stroperij. Ze hielden gerichte acties tegen enkele stropersgroepen in het gebied.

In de omgeving van de Victoria Falls in Zimbabwe beschermt de organisatie de enige neushoornpopulatie van het land. En met schitterende resultaten: in 8 jaar tijd werden er geen neushoorns gestroopt.

Damien zorgde ook voor een primeur: hij zette zich in voor de integratie van vrouwen in de strijd tegen de stroperij. Hij richtte het eerste team ter wereld op van gewapende parkwachters met alleen maar vrouwen.

View this post on Instagram

Almost two years on and we are so grateful for the support we have received to build the Akashinga project in Zimbabwe, where these women help protect the worlds second largest elephant population. After 7 years of running our operations in a traditional, and increasingly militarised way, we had to think outside the box. There had to be a different way of looking at things for long term sustainability and better community relationships. There were several key players who helped make Akashinga possible at the start, but today we are giving a big shout out to @katiecleary11 and the team at #PeaceforAnimals. At #SohoHouse in Los Angeles, Katie made a $100k donation to get us up and going with much of what was needed to start Akashinga. That donation helped fund the camp, initial recruitment, training, and salaries for the tough women who qualified to become armed rangers. A program like was very unique, yet Katie and her team stepped up to the task, made this commitment, and we have never looked back. We are now making plans to head back to Soho and talk about the amazing progress of Akashinga and it’s expansion. Over 100 arrests later, wildlife populations stabilizing, and poaching down in the region, we definitely have reason to celebrate. Thank you to Katie Cleary, Peace for Animals and World Animal News for the faith you had in the potential of this program and being part of the Brave Ones. @Peace4Animals @worldanimalnews_ #Vegan @int.anti.poaching.foundation #Elephant #Conservation #Zimbabwe #AntiPoaching #Poaching #WildlifeCrime #Ivory #LowerZambezi #Africa #CounterPoaching #Endangered #Akashinga #Women #WomensEmpowerment #Animals #wildlife Thanks to @brentstirton for the awesome pic and hanging out with our teams over the years telling what needs to be said about conservation

A post shared by Damien Mander (@damien_mander) on

Heel wat van deze vrouwen hebben een verschrikkelijk verleden achter zich. Maar dankzij het project hebben ze een nieuw doel in hun leven. Aanvankelijk waren er 16 vrouwen, maar tegen het einde van het jaar zou dat aantal oplopen tot ongeveer 280!

Damien is vastberaden om de strijd te blijven voeren. Hij onthulde: “Wij zijn een van de miljoenen soorten op deze planeet, maar wij zijn de enige die de mate van lijden en verwoesting voor alle anderen beslissen. We hebben het over het uitsterven van verschillende soorten, maar de realiteit is dat als we niet voor deze prachtige achtertuin die ons is gegeven zorgen, zal het niet de olifant of de neushoorn zijn die zal uitsterven, wij zullen het zijn.

Laten we deze held overladen met hartjes!